2016/02/14
デザイン/Design

レトロかわいい!夢に突き進む『日本エレクトライク』の電気三輪自動車

自動車業界に新たな波

Photo credit: halfrain via Visualhunt / CC BY-SA

若者のクルマ離れが叫ばれる昨今ですが、フォルクスワーゲン(VW)の排ガス不正問題がニュースになるなど自動車業界も様々な動きを見せていますね。中でも水素自動車や電気自動車など、新しい自動車の普及も進んでいるという話題を聞く機会も増えてきたのではないでしょうか。

そんな自動車の世界で、新たな夢に挑戦する企業『日本エレクトライク』。その挑戦とは一体……?

電気自動車マーケットに飛び込む『日本エレクトライク』

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川崎市のベンチャー企業である日本エレクトライク社は、2008年に設立された会社。当時ちょうど還暦を迎える年齢であった松波登社長が日本のマーケットに電気三輪自動車を展開したい、との想いを胸に立ち上げたのだそう。昨年2015年6月に国土交通省の型式(かたしき)認定を受けたことで、量産体制も整いました。

電気自動車のマーケットは、 CO2削減が世論で叫ばれる中成長に向かっており、インフラ整備が進んでいます。しかし、その中へ三輪自動車で参入、というのはなかなか斬新な挑戦のように感じます。松波社長は一体どうしてこの会社を設立されようと思ったのか…?

そもそも三輪自動車とは

Photo credit: Nemo’s great uncle via Visualhunt / CC BY-NC-SA

三輪自動車は、もともと1920年代以降日本独自の発達を見せた自動車。小回りがきくというメリットがあり普及したものの、次第に軽トラックなどに取って代わられてしまい、1970年代中盤には生産されることもなくなってしまいました。三輪ゆえのバランスの悪さが読んだ横転事故の数々も、一つ契機だったよう。確かに最近ではなかなか街で見かけることのない形状のように思いますね。

社長の夢、支える多くの仲間

一方の松波社長は、元々ラリードライバーとしても活躍していた大のクルマ好き。今は見る機会も少なくなってしまった三輪自動車を復活させたい、そんな強い想いを持ってベンチャー企業を立ち上げたのです。

「三輪EVが売れないわけがないし、使わざるを得なくなる」

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二輪車の小回りと経済性、四輪車の積載量をあわせもつ三輪車。その特徴は長距離による移動というより、街中での軽便な輸送手段として活用してほしいと松波社長は語ります。一人乗り専用というその仕様を見ても、移動販売用の車両などとして使われることを想定されているようですね。

2000年代前半は、松波社長の母校でもある東海大学と連携して開発を進められていましたが、やはり会社設立にあたって技術者を集めるのはなかなか大変だったのだそうです。しかし松波社長の『環境に優しい形で三輪自動車を復活させる』という夢に、日産自動車でEV開発を指揮した千葉一雄らをはじめとして続々技術者が集結。盤石の態勢を築くに至ったのです。

「長距離ではなく、まちの中を走るという電気自動車に合ったマーケットをねらいたい」

2015年の東京モーターショーにも登場した日本エレクトライク。
電気自動車として活躍するエレクトライクだけでなく、太陽光で動くソーラーライクも展開しています。国からの補助金を利用すると1台100万円から130万円で購入可能という日本エレクトライクの車両、これから街中で見かけることも増えてくるかもしれませんね。

日本エレクトライクの公式サイトはこちら

日本エレクトライク

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