2016/02/27
アート/Art

世界三大瀑布の一つ『ナイアガラの滝 』

ナイアガラの滝 とはいったい?

ナイアガラの滝

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『ナイアガラの滝( Niagara Falls)』は、エリー湖からオンタリオ湖に流れるナイアガラ川にあり、カナダのオンタリオ州とアメリカのニューヨーク州とを分ける国境になっています。カナダのトロントから南南西に120km、アメリカのバッファローから北北東に27kmの両国とも同名のナイアガラフォールズ市(オンタリオ州側、ニューヨーク州側)に位置しています。滝は豊富な水力資源と景観の美しさで知られています。

歴史

1837年のナイアガラの木版画

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18世紀にかけて観光が盛んになり、18世紀中頃にはこの地域の主要産業となります。19世紀初期、ナポレオン・ボナパルトの弟ジェローム・ボナパルトが花嫁と一緒に訪れています。 ナイアガラ川を行き来する需要が増え始めたため、1848年に歩道橋ができ、チャールズ・エレット・ナイアガラ・フォールズ吊り橋、1855年にはジョン・アウグストゥス・ローブリン・ナイアガラ・フォールズ吊り橋となりました。南北戦争後、ニューヨーク・セントラル鉄道は、ナイアガラの滝を余暇と新婚旅行先として力を入れるようになります。

鉄道の交通量が増えた1886年、木材と石材でできた橋が鉄橋へと置き換わり、現在も鉄道がナイアガラ川をまたぐ橋となっています。滝の近くにできた最初の鉄橋は1897年に完成し、今日ではワールプール・ラピッズ・ブリッジとして知られ、車輌、列車、歩行者が行き来できます。1941年、滝近くに3番目の橋レインボー・ブリッジが建設され、車輌と歩行者がアメリカ、カナダ間の国境を行き来できます。第一次世界大戦後、観光業は再びブームを迎え、自動車が普及したことにより滝へのアクセスがより容易になりました。20世紀において、滝の歴史は水力発電の活用と自然景観の保護と開発に大別されます。

観光

ナイアガラの滝の夜景

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よく見るナイアガラの滝の写真は滝がアップで写されているため、あたかも滝が雄大な自然のなかにあると思われがちですが、周辺は観光地化が進んでおり、カナダ側には滝から近いところにホテルやレジャー施設が並んでいます。特に90年代以降は急速に観光客向けの開発が進められました。観光客のうちおよそ9割はカナダ側、残り1割ほどがアメリカ側から滝を観光しています。観光シーズンのピークは夏であり、カナダ側からカナダ滝とアメリカ滝に向かってライトアップが毎夜行われ、日中から夜までアトラクションを楽しむことができます。最も古くからあるアトラクションでは遊覧船『霧の乙女号』がよく知られ、1846年来、観光客を乗せてアメリカ、カナダの両岸から滝つぼまでの間を行き来しています。

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