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CULTURE

空也上人像とは?口称念仏を広めた僧、空也上人と六波羅蜜寺の仏像について詳しく解説

皆さんは「空也上人像」というユニークな仏像をご存じでしょうか。

鎌倉時代に制作された仏像で、空也という日本の念仏信仰に多大な影響をもたらした僧をモデルに彫られました。

日本の仏像の中でも屈指の名作として知られる空也上人像について、モデルとなった空也の生涯とその功績を追いながら、作品の魅力をご紹介していきます。

 

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空也上人像とは?

空也上人像は、平安時代の僧・空也上人を形どった日本の肖像彫刻です。

空也上人は平安時代中期に活躍した僧で浄土教の先駆者として知られており、空也上人像では彼が念仏を唱えながら歩く姿が表現されています。

空也上人をモデルとした仏像は複数制作されていますが、鎌倉時代の慶派仏師・康勝によって制作された六波羅蜜寺所蔵の作品が最もよく知られており、国の重要文化財に指定されています。

仏師・康勝は、金剛力士立像を造仏したことでよく知られる巨匠・運慶の四男にあたります。

父親から受け継いだ写実的な特徴がよく表れている本作は、空也上人を生き生きと表現した傑作として高く評価されており、日本の肖像彫刻として屈指の完成度を誇るといわれています。

 

空也上人とは?

平安時代中期に活動した僧

空也上人(空也)は平安時代中期に活躍した僧で、ひたすら「南無阿弥陀仏」を唱える口称念仏を初めて実践した人物として知られています。

口称念仏はそのシンプルさから広く大衆に受け入れられ、空也は浄土教の先駆者とされています。

空也は複数の宗派とかかわりを持ち中立的な立場を取っていたため、彼を中心とする宗派は組織されることなく、没後もその法統を直接伝える宗派は存在しませんでした。

 

「口称念仏」の先駆者

空也の広めた口称念仏は、ひたすら「南無阿弥陀仏」を唱えるだけで良いとされていました。

それまでの念仏は、特定の対象について心を集中し熟考することが必要とされていましたが、口称念仏ではそれを伴わずにただ念仏を唱えるだけで良いと考えられていたため、大衆にとっても簡単に実践できる方法でした。

阿弥陀仏の名を唱えて人々を勧化した法師の意味から、空也は「阿弥陀聖」とも呼ばれており、念仏信仰を大衆に広める上で大きな功績を残しました。

 

貧苦にあえぐ多くの庶民を救った

「南無阿弥陀仏」の念仏を唱えるだけで、いかなる凡夫愚人も極楽往生できるといった空也の思想は、当時貧苦にあえいでいた庶民にとって大きな心の支えになりました。

空也は一人で諸国を廻りながらこの口称念仏の思想を実践し、公家や出家僧のみならず大衆にもその方法を伝えていったと言われています。

貴賤を問わず多くの庶民を励ました空也は、その功績から「市聖」「市上人」とも呼ばれ、大衆から大きな支持を得ていたことがわかります。

 

空也上人像の特徴

念仏を唱えながら歩く姿を模している

空也上人像は、空也が実践していた念仏を唱えながら歩く姿を模したものです。

鹿の角のついた杖を持ち、布教のために履きこんだ草履で大地を踏みしめる姿は、大衆の強い味方であった空也上人の力強さを表しています。

空也の死後250年ほど経ってから制作されたとは思えないほど、彼が生き生きと表現されており強い生命力を感じさせる作品です。

 

6体の阿弥陀如来が口から出てくる特異性

空也上人像のユニークな特徴は、彼の口から6体の阿弥陀如来が出てくるつくりになっていることです。

これは、空也が念仏を唱えると(南・無・阿・弥・陀・仏)の一音一音が阿弥陀仏になった、という伝説を彫刻で表現しています。

空也上人像は、この特異な姿からもよく知られた作品といえます。

 

筋肉や血管がリアルに再現されている

本作の制作者である康勝は、父親運慶から受け継いだ高度な技術を遺憾なく発揮しました。

その結果、鎌倉時代の仏像の特徴でもある見事な写実表現を完成させ、筋肉や血管がリアルに再現された作品となりました。

これらのリアルな表現は、体型は痩せていながらも生命力あふれる空也の力強さを感じさせます。

 

空也上人をモデルに制作された仏像

六波羅蜜寺の空也上人像

六波羅密寺の空也上人像は仏師・康勝によって制作され、最もよく知られた空也上人の立像です。

仏像の体内には作者が康勝である旨の記載があり、高度な刀法で再現された写実的な空也上人の姿が見どころの作品といえます。

国からは重要文化財として指定されています。

 

月輪寺の空也上人像

京都・愛宕山の山腹にある月輪寺に所蔵される空也上人像は、高さ約120センチで玉眼が施された作品です。

こちらの作品も重要文化財として指定されています。

六波羅密寺の像に比べて、本作は力強さを感じさせる迫力ある姿が特徴であり、空也の行った布教の気迫を感じさせる作品となっています。

また、こちらの作品は2本の針金によって、3体ずつ阿弥陀如来が左右に飛び出すつくりとなっています。

 

荘厳寺の空也上人像

滋賀県の近江八幡市にある荘厳寺に所蔵される空也上人像は、高さ約84cmで玉眼が施されている作品で、重要文化財として指定されています。

空也が念仏を唱えながら胸の前にある鉦鼓を打つ姿が表現されており、口元には折れた針金の根元が残っていることから、元々は六波羅密寺の像と同様に複数体の阿弥陀仏が口から飛び出している様子を表現していたと思われ、六波羅密寺像の模刻と考えられています。

 

浄土寺の空也上人像

愛媛県松山市にある浄土寺で所蔵される空也上人像は、高さ122.4cmの寄木造りによる作品です。

この像は、かつて空也が3年ほどこの地に滞在した際に、村人からの願いを受けて残した自刻の作品であると伝えられています。

なお、本作も昭和11年9月18日に重要文化財として指定されています。

 

「空也上人像」のおすすめ関連書籍

日本の美仏50選

本書では、日本で制作された代表的な仏像彫刻50体を紹介しています。

空也上人像についても掲載されており、さらには作者である康勝の属していた慶派仏師による様々な作品も載っているため、それらと見比べながら楽しむこともできます。

日本の美仏50選

3,500円 (税込)

出版社 ‏ : ‎ 扶桑社 (2017/9/2)

 

空也―我が国の念仏の祖師と申すべし

本書では空也上人像のモデルとなった空也の生涯と仏教思想について解説しています。

「市聖」と呼ばれ庶民から絶大な支持を得ていた空也の功績とその思想がよく理解できるため、空也上人像をより深く楽しむうえでも、とても参考になる一冊です。

空也―我が国の念仏の祖師と申すべし

3,300円 (税込)

出版社 ‏ : ‎ ミネルヴァ書房 (2009/2/1)

 

阿弥陀聖 空也

本書は、空也の生涯を資料の裏付けとともに解説する伝記作品です。

充実した資料による展開と、空也の思想の特徴である「捨ててこそ」の精神をわかりやすく解説しています。

浄土教についての理解を深めるうえでも大変参考になる一冊です。

阿弥陀聖 空也

1,817円 (税込)

出版社 ‏ : ‎ 講談社 (2003/11/11)

 

まとめ

空也上人像は、空也の没後250年ほど経ってから制作されたにもかかわらず、その力強さと生命力溢れる立ち姿は見るものに深い感動を与えてくれます。

また、空也の生涯や実践していた思想を理解することによって、空也上人像の魅力をより深く味わうことができるはずです。

これを機会に、書籍や資料などを通して空也の生涯を学んでみてはいかがでしょうか。

 

 

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